疫情下研发受累 电动化与自动驾驶或成预算削减大头
2020年05月22日 16:02来源:网络整理作者:汽车信息网阅读量:129

  新冠肺炎疫情的大幅蔓延,使得汽车行业现金流逐渐告急,企业不得不在未来项目上做出抉择。

  咨询公司IHS Markit日前发布调查报告称,绝大多数汽车制造商和零部件供应商都希望减少今年的研发支出,而电动化和自动驾驶是最有可能因疫情而削减预算的项目。

  现金流枯竭危机 研发预算遭削减

  沃尔沃计划对其研发项目进行彻底审查,以确定哪些项目将在疫情危机中幸存下来。“我们的研发部门有数千个项目,我们必须考虑是否需要全部完成。车辆小改款可能是公司会削减的领域之一。”沃尔沃首席执行官塞缪尔森日前表示,“我们需要减少现金消耗。”

  沃尔沃并不是惟一一个需要做出艰难选择的公司。“由于核心市场的销售活动近乎停滞,现金流逐渐枯竭,短期内‘恢复正常’的可能性微乎其微,汽车制造商和供应商正寻求通过保留现金和其他非关键支出来提振财务状况。”IHS指出。

  IHS团队对欧洲、北美和亚洲的140家供应商和汽车制造商进行了调查。其中,70%的受访者来自供应商(主要是销售和营销人员),另外30%来自整车企业(主要是工程师和研发人员)。调查结果显示,28%的受访者预计,疫情对公司收入的影响还将持续12个月。

  那么,疫情对公司研发的影响会持续多久?38%的受访者回答“1~3个月”,36%的受访者回答“3~12个月”,16%的受访者回答“1~2年”,还有6%的受访者认为“不到一个月”,4%的受访者认为“超过3年”。

  平均来看,受访者预计2020年的项目开发预算将下降13%,前沿技术研究预算将下降17%,2021年两者的降幅分别为8%和12%。IHS认为,这种差异显示,企业会将资源优先用于短期项目的产品发布。 

  根据调查,有1/4的受访者表示,成熟的开发项目可能会推迟6~12个月。对于尚在早期阶段或概念阶段的项目,23%的受访者预计将推迟一年,还有11%的受访者预计将推迟更长时间。

  另外,不少受访者表示,由于资金紧张,预计现在外包的一些研发活动将转移至公司内部进行,特别是那些大中型汽车制造商和供应商,更倾向于通过类似方式缩减研发支出。

  电动化与自动驾驶受损

  IHS的调查显示,在疫情引发的行业衰退中,电动化与自动驾驶是最有可能被削减预算的项目。

  IHS分析师马特奥·菲尼表示,受到疫情的持续冲击,大部分汽车制造商和零部件供应商已计划将研发重点放在能够快速获得投资回报的项目上。很多受访者表示,那些需要6到7年才能产生盈利效应的项目不是现在最优先考虑的。

  22%的受访者认为,受疫情影响最大的是电动化(包括电池、电机和电力电子);还有21%的受访者认为,受疫情影响最大的是自动驾驶(L2~L5级)。相对而言,对于疫情的冲击,汽车制造商在电动化方面比供应商更悲观,而供应商对于自动驾驶较为悲观。

  “从整个汽车行业来看,由于电动汽车成本高、汽油价格低、经济衰退迫在眉睫以及汽车销售下滑,汽车制造商的部分电动和自动驾驶计划将不得不进行削减。”Navigant咨询公司分析师山姆·阿伯萨米德不久前指出,开发全新电动汽车,改造工厂来投产,都需要花费数十亿美元,而由于今年企业收入会大幅减少,很多诸如此类的计划会被推迟。例如,受疫情影响,美国新兴电动汽车品牌Rivian不得不将旗下R1T纯电动皮卡的发布时间推迟至2021年,Waymo、Cruise、Uber等自动驾驶公司也叫停了涉及备用驾驶员的自动驾驶汽车测试。

  当然,对于电动化和自动驾驶这两大未来技术趋势,有些企业并不打算放弃。塞缪尔森强调:“电动化、自动驾驶和我们的未来技术开发绝对是重中之重,任何变动都将危及我们的战略,因此它们将得到切实的保护。”

  另外,受访者对于那些专注研发的初创公司能否生存下去表示担忧,尤其是在一些新兴技术领域。“随着风险投资资金的枯竭,许多初创企业将会消失,尤其是在激光雷达开发和自动驾驶软件领域。羽翼未丰的电动汽车公司也可能面临危机。”不少受访者表示。(文:张冬梅)